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旅の英語

旅の英語

英語は外国語だから、当然日本語のように流暢に話せない。旅に英語のトラブルはつき物である。

テキサスからルイジアナへ車で移動していた時のことだ。仕事の都合でスーツを着て、日差しが強いのでサングラスをかけていた。今思えば、南部では普通のいでたちではなかったようにも思う。多少、ブルースブラザーズ風だったかもしれない。殺風景な国道を走っていて、街道沿いに、いかにもローカルな休憩レストランを見つけた。看板に「Hot Biscuit」と書いてある。ビスケットといえば薄っぺらい小麦粉煎餅であり、お菓子だから、煮たり焼いたりするわけも無く、熱いも冷たいもないはずだ。昼食をここで取ることにして店に入り、興味津々でサラダ、スープと「Hot Biscuit」を注文した。

出てきたのは分厚い固めのカステラのようなパンだった。ケンタッキーフライドチキンが日本に上陸して、こういったビスケットも知られるようになったが、当時僕はそんなものを食べたことがなかった。怪訝に思い、ウエイトレスに「Is this called biscuit?」と尋ねてみた。注文間違いということもあり得た。目はにこやかだったはずだが、サングラスで表情はわからなかったかもしれない。

ウエイトレスは何か急に固まって、マネージャーを呼びに行ってしまった。やがて店の主が現れ、「手前共に何かそそうがありましたでしょうか」などと言い出した。「I just said, "Is this called biscuit?"」と言ったのだが、「お気に召さないということでしたら出しなおします」だとか、わけの解らないことになってしまった。

何度かやりとりをしてやっとわかった。相手は僕の言った事を「Is'n this cold buiscuit?」と聞き取ったのだ。ヤクザっぽい変ないでたちのサングラスの男が、熱々のはずのビスケットに対して、冷えてると、いちゃもんを付けて来たという場面になってしまったのだ。僕は大笑いしてしまったが向こうは大笑いの理由もわからなかった。日本のビスケットはクッキーであり、テキサスではビスケットと言えばこういったKFCのビスケットみたいなものが当たり前なのである。

アメリカは広いので南部と北部で随分と生活習慣が違う。南部では特有の訛りもある。あるとき宅配便を持って来た人に「ガタピン」と言われてまったくわからなかった事を覚えている。何度聞き直しても「ガタピン」なのだ。やっと話が通じて彼は「Got a pen? (書くもの持ってる?)」と聞いたのだ。eが完全に訛ってiになってしまっていたわけである。これだけで、こちらとしては全く聞き取れなくなる。

訛りがあったり、予期せぬ答え方であったりするから、特に旅をしていろと言葉がトラブルになる事が多い。道を聞いても返事がよく理解できない事はままあるだろう。聞き返すのにも限度があり、わからないままで終ることも多い。なかなか解るまで聞き返すなどということは出来ないものだ。

配偶者と2人旅の経験を積むうちに、2人組みで旅行している場合には良い方法があることがわかった。二手に分かれて聞くと言う方法だ。まず相棒が聞きに行き、半分解って帰って来る。その報告を聞いてから、そ知らぬ顔でまたこちらが聞きに行くのである。あらかじめ大体の様子がわかっていると随分と理解しやすい。この方法はかなりの成功を収めた。

言葉の苦労、これもまた旅の楽しみではある。確かに後で思い返して楽しい事の一つだ。
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本当に役立つ旅の必需品

旅行ブログには旅の必需品を書いているサイトがあるが、大抵の場合ありきたりのリストであり、酷い場合は旅行製品の宣伝であったりする。そんなものはネットで探してまで読む価値はない。ここでは、そういったありきたりの必需品リストにはない、忘れがちなもの、出発前に気が付きにくいもの、役に立つ品を紹介しよう。

1)大型安全ピン
何に使うかというと機内の前面つまり前の座席の背中に物をぶら下げる。座席にポケットはついているが、大抵雑誌などで一杯だし、膝があたるから、例えばメガネなどを入れたら壊してしまう。袋とかメガネとかをぶら下げる安全ピンは実に便利

2)洗濯石鹸
旅に荷物は少ない方がいい。かさばる着替えは少なくしたい。それにはホテルで洗濯するのが一番。問題は一泊の場合、どうやって朝までに乾かすかだ。ホテルには一人で泊まっても何枚ものバスタオル、タオルが供される。これは何のためにあるかというと、「洗濯物を拭くため」である。洗濯した衣類はタオルでくるんで、踏みつけて水分を取ってやる。こうすると確実に朝までに乾く。洗濯石鹸はこのようなホテルでの洗濯のための必需品である

3)テーブルタップ
パソコンのケーブルとかは必ず持つが、意外と忘れるのがテーブルタップないし延長コード。ホテルのコンセントは実は大抵不便な場所にある。ひどい場合には洗面所の髭そり用以外にコンセントの無い部屋もある。コンピュータの電源コードだけでは足りない場合が多い。洗濯物を干す時にも役立つ。

4)磁石
地図を見ても方角がわからないと、とまどうばかり。意外に都会地で役立つ。地下鉄から上がって来たときに方角が解っていることはまず無いからね。

5)アイマスク
これは、ありきたりではあるが、機内で寝られることは出張旅行の時に非常に大切だ。人間は明るいと寝られない。寝られなくともアイマスクで光を遮って静かにしているだけで、睡眠の半分ほどの効果はある。

6)ジャケット
高度が高いと夏でも機外は冬だということを忘れてはならない。夏場に飛行機に乗って薄着のために風邪をひくことは多い。機内持ち込みのセーターとか上着は必需品だ。

7)イヤホン
飛行機の中で配られるイヤホンは最悪の品質のもので、自前のイヤホンなら10倍いい音で楽しめる。特にノイズキャンセリングのものでなくても遮音効果も自前のものが高い。比べて見ると、英語のアナウンスや番組はやはり音質がいいと聞き取りやすい事がわかる。

8)爪きり
こういった小物は忘れがちだが無いとこまる。旅行中は不思議と爪が伸びるし、爪が乾燥して割れることも多い。

9)メガネ拭き
これも忘れがちな小物の一つ。一度メガネのレンズの汚れが気になりだしたらとことん気になるものだ。プラスチックレンズの場合、有り合わせのハンカチで拭いたりすると油膜が広がり返って見えにくくなる

9)スリッパ
歩くのは靴。しかし、一日中靴を履いているのは疲れる。機内やホテルではスリッパがだんぜん楽。いつも。持っていて良かったと思う。飛行機のビジネスクラスでくれる物とかぺらぺらで折りたためるものもあるが、荷物に余裕のあるときはしっかりした物を用意したほうがいい。

10)シャンプー
安宿には石鹸はあってもシャンプーが無いことが多い。意外と石鹸でシャンプーの代用は気持ちよくない。旅先で買おうとしても、大きなボトルしかなかったり、あっても小瓶は逆に高い。上等ホテルでくれる小瓶に家で詰め込んで行くのが賢い。

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